Dimanche, 8 December 2019
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Mgr Athanase Bala:L’évêque émérite de Bafia n’est plus.

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Le prélat s’est éteint à l’âge de 92 ans mardi, 3 septembre 2019 des suites d’un accident vasculaire cérébral.
Par Paulette Ndong

L’Eglise catholique au Cameroun est en deuil. Les fidèles de la paroisse Marie-Reine de la paix, située au quartier Elig-Essono à Yaoundé, ne suivront plus les homélies de Mgr Athanase Bala. L’évêque émérite du diocèse de Bafia a rendu l’âme des suites d’un accident vasculaire cérébral (Avc), le mardi 3 septembre 2019 au Centre hospitalier universitaire de Yaoundé (Chuy). Sur la toile comme au sein du clergé, les hommages et les éloges ne tarissent pas à son endroit. « Il nous quitte sans jamais avoir cessé de servir », renseigne le communiqué presse de Mgr Jean Mbarga. « Rip Balladur »,écrit un internaute. «Balladur», parce que l’homme « incarnait » la rigueur. «Il était rigoureux. Il aimait le travail bien fait », confie un paroissien. Ce dernier fait savoir que depuis qu’il s’est installé à la maison d’accueil (Case Baltazar) des pères de la congrégation du Saint-Esprit au Cameroun, il s’est rendu utile malgré son âge. «Il disait des messes et administrait des sacrements. Il était également taquin et ses homélies étaient tintées de beaucoup d’humour», confie ce fidèle.
Né le 2 mars 1927 à Nlong, département de la Mefou-et-Afamba, région du Centre, le pontife faisait partie de la congrégation du Saint-Esprit. Il a été après Mgr André Loucheur, le deuxième évêque de Bafia (1977-2003). Mgr Athanase Bala est remplacé à ce poste par Mgr Benoît Bala, décédé en 2017. Celui qui a été ordonné prêtre le 3 juillet 1955, puis évêque coadjuteur de Bafia et titulaire de Gegi (Gegitanus) le 31 mai 1976, est quelques mois plus tard, ordonné évêque [26 septembre 1976]. Mgr Athanase Bala prend les rênes du diocèse de Bafia le 21 décembre 1977, soit un an après. Le Spiritain camerounais qui décède à l’âge de 92 ans a été enseignant de français, de latin et de mathématiques.

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